May 5th, 2012

Умри от воды

Оригинал здесь

Чуть меньше чем полжизни назад я познакомился с творчеством британского романиста Джеффри Арчера. Личность весьма колоритная: успешный политик, лорд, автор приключенческих романов и новелл с неожиданным концом, он был обвинён жёлтой газетой во внебрачной связи, выиграл иск против газеты, заставив ту заплатить большой штраф за клевету, а через несколько лет выплыли обстоятельства, приведшие уже самого Арчера в суд по тому же делу. За лжесвидетельство он отсидел в тюрьме плюс выплатил газете компенсацию в несколько раз больше первоначальной. Впрочем, писательский талант он не утратил, и продолжает писать романы и новеллы. До романов такого жанра я не охоч, а вот новеллы у него выходят вполне читабельные, в духе Моэма и Роальда Даля.

Один из его сборников рассказов"Cat O'Nine Tales", вышел как раз после его выхода из тюрьмы за лжесвидетельство. В предисловии автор уверяет, что большинство историй он узнал от сокамерников, и что как минимум часть основана на реальных событиях - в том числе нижеследующая, под названием "Don't Drink the Water". В ней речь идёт о британском бизнесмене, приехавшем в Питер, чтобы подписать контракт с коррумпированным министром Анатолием Ченковым (в котором узнаётся Чубайс), да ещё и в присутствии Путина. В поездку с мужем, который обычно ездил в Питер один, увязывается и его жена Морин. Тут есть нюанс - за пару дней до поездки британец получает почтой приглашение на беседу от незнакомого ему ранее адвоката, из которого делает вывод, что супружница втихую готовит против него бракоразводный процесс (так это было на самом деле или нет, давал ли он для этого поводы или нет - мы до конца рассказа так и не узнаем). Сама жена ведёт себя как ни в чём не бывало, супруг тоже не собирается первым заводить разговор. Вместо этого он решает избавиться от Морин весьма изощрённым способом.

Заметив во время одного из предыдущих визитов в Россию в отеле табличку "Не пейте из-под крана", британец смекнул, что вода должна быть весьма заразна. В номере гостиницы он находит несколько бутылок "Эвиана", потихоньку выливает оттуда содержимое и наполняет бутылки водой из крана, которую и подсовывает жене. Через день жена чувствует недомогание, ложиться спать и ночью умирает. Вместе с ней в постели обнаруживают и труп мужа. Вскрытие показывает, что оба умерли от сибирской язвы: жена подхватила её от воды из-под крана, муж - от жены.

Есть в этом "основанном на реальных событиях" рассказе и другие весёлые мелочи, например, один из русских носит имя Карл (в честь Маркса?) Впрочем, при всей его несуразности должен отметить, что другие рассказы сборника мне понравились, и особо хочу отметить иллюстрации художника Рональда Сирла, весьма живые и соответствующие характерам героев.